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Lerici

Joyau de grande valeur

Il n’est pas possible à ce jour d’établir avec certitude l’année de création de Lerici mais, l’étude de son nom antique Portus Illycis qui pourrait venir du grec Iliakos (et qui signifie Iliaco, Troiano) a alimenté ceux qui soutiennent la théorie que sa fondation est à attribuer à un groupe d’ exilés de la Guerre de Troie ; cette théorie est soutenue aussi par les beautés du paysage du village proche des côtes grecques et par le fait qu’une des baies de Lerici soit consacrée à la déesse Venere. Le village fut un port d’atterrissage des trafics grecs et phéniciens même si son lien le plus étroit il l’eut sans aucun doute avec le peuple étrusque surtout grâce à sa proximité avec Luni.

Pour sa grande importance en tant que port, Lerici fut contestée par les romains aux ligures et par eux-mêmes conquise et utilisée dans un but commercial et militaire. Le port fut le centre de nombreux intérêts dans la période du Moyen Age aussi ; sous la domination de l’Evêque de Luni ici accostèrent des voyageurs, des pèlerins et des marchands dont l’objectif était d’atteindre le nord de l’Italie et le centre de l’Europe à travers le nœud névralgique de Sarzana.

Une branche de la rue Francigena mène au Golf des Poètes puisque de Lerici partaient les pèlerins pour Saint Jacques de Compostelle et pour Rome. Du village, en effet, partaient bien deux voies romaines : une correspondant à l’actuelle Rue qui lie Lerici à Sarzana, l’autre relie la ville de

à Tellaro à travers un chemin suggestif riche en oliviers et en maquis méditerranéen. Lerici fut aussi utilisée par les habitants de Lucca pour le trafic des peaux et des étoffes puis, elle fut pendant longtemps contestée entre Gênes et Pise à l’époque des Républiques Marinare.

Suite à la bataille du Giglio, en1241, elle fut occupée par les habitants de Pise qui construisirent le château et le bourg nouveau entouré de murs. Le château fut ensuite étendu quinze ans plus tard suite à la reconquête par les génois. Un des événements les plus importants de l’histoire de Lerici qui, bien sûr changea les sorties de l’Europe, se vérifia en 1528 année où Andrea Doria se réfugia à l’intérieur d’un de ses palais et il décida de passer de la France à l’Espagne en retirant à la France la domination sur la Méditerranée, en faveur de l’Espagne

Entre ‘600 et ‘700 le village connut la période de plus grand développement urbain favorisé par la présence d’une noble armature qui avait ses demeures à Lerici et dont il reste les vieux palais et les villas. Le monumental château de Lérici domine la ville du haut du promontoire rocheux et il est considéré comme un des plus beaux châteaux de toute la Ligurie. Il fut érigé par les habitants de Pise dans la première moitié des années 200 et, une fois passé sous la domination des génois, en 1256, on construisit l’imposante tour pentagonale qui fut aussi couronnée par quatre ordres d’architectes suspendus ; il fut aussi fortifié dans les années 600 avec la construction de bastions robustes.

Actuellement, le château se présente dans de bonnes conditions, les murs externes sont pratiquement intacts et la petite chapelle du treizième siècle en style gothique de Ligurie et dédiée à S. Anastasia qui est à l’intérieur est bien conservée. chambres la spezia hôtel 3 étoiles la speziaLERICI Complètement restauré deviendra prochainement le siège du musée géopaléontologico, unique en Europe par son importance scientifique et technologique. Une autre ressource architecturale de Lerici est la Tour de S.Rocco.

Un endroit certainement intéressant du point de vue architectural c’est l’Oratoire de San Rocco qui remonte au XIII ème siècle et qui, comme témoin il y a cette pierre tombale placée sur le devant du clocher contigu et qui est dédiée initialement aux Saints Martino et Cristoforo puis, vers 1523 consacrée à S. Rocco, protecteur des victimes de la peste puisqu’en 500, ce fut justement le siècle de la peste. Enfin, l’Eglise Paroissiale de S. Francesco d’Assisi dont l’origine remonte à la fin de l’année 1200. Elle fut ensuite reconstruite plus large entre 1632 et 1636, après avoir été abattue. L’Eglise est équipée d’une seule nef. Les ailes de l’autel sont de remarquables œuvres d’auteur, presque toutes de l’école génoise. De précieux ameublements sacrés sont conservés dans le temple, plus précisément une riche chape : don de la famille Botti.

A côté de l’Eglise, il y a l’oratoire de S. Bernardino de Sienne, créée à l’époque du Saint titulaire qui fut par la suite réédifié. Sur l’autel majeur on peut admirer une fresque de Domenico Fiasella. A quelques pas du centre de Lerici, à S. Terenzo il y a un autre château imposant.

Cette construction, à l’origine, n’avait que le devoir de défendre des envahissements ennemis et elle se présentait comme une simple tour crénelée. Le château a ensuite été complété en 1400 et, à la fin du XV ème siècle, avec l’évolution des moyens de défense et d’offensive, il commença à subir les premières modifications. Actuellement, à l’intérieur, on est en train de faire un musée dédié à Shelley. Toujours à S. Terenzo il y a deux villas majestueuses. La première, la Villa Magni, fut construite au XVI ème siècle et elle devint tout de suite le monastère des Pères Barnabiti. La villa fut ensuite habitée, en 1822 par Percy Bysshe Shelley et Mary Shelley quand l’immeuble fut la propriété des marquis Ollandini. En 1888 on construisit la route qui la divisa de la mer. La seconde, Villa Marigola est située sur une colline qui domine la baie de S. Terenzo et la plage de Venere Azzura ; en1888 le propriétaire devint l’amiral anglais Sir Reginald Pearce qui l’acheta aux marquis florentins Maccarani. Dans les premières années 900, elle devint la propriété des marquis Magni Griffi alors qu’aujourd’hui c’est un centre des congrès dans lequel, en été, se déroulent les “rencontres avec les auteurs” organisés par la Commune.

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